Madrid pierde personalidad. El deterioro del comercio tradicional en el centro de la ciudad

El otro día estuve en Madrid y terminé de confirmar algo de lo que ya sospechaba, el pequeño comercio tradicional  del centro de la capital es agonizante.

Solo hay que pasear entre el bullicio que existe en calles como la Gran Vía o en los alrededores de la Puerta del Sol, para darse cuenta que el comercio del centro de Madrid está a medio camino entre el cierre de establecimientos tradicionales y la apertura de franquicias de todo tipo  que han sustituido al comercio tradicional. Desde ya tradicionales Zara, H&M, Burger King o Vips, hasta el nuevo fenómeno del tapeo en España como es el 100 Montaditos o el Museo del Jamón, modelos de comercio ante los que el pequeño comercio no puede competir.

Este hecho hace que la capital de España pierda la personalidad que confieren los pequeños comercios, produciéndose lo que el sociólogo George Ritzer denominó con el término “Mcdonaldización de la sociedad“, en este caso de la oferta comercial, estandarizando esta sin que exista casi diferencias entre lo que se consume en Madrid, a lo que se consume en Nueva York, Berlin, Moscú o Pekin.

La sangría del pequeño comercio se debe principalmente, a los altos impuestos que tienen que pagar, la liberalización de los horarios comerciales, que está suponiendo una soga que ahoga al pequeño comerciante y que solo beneficia a las grandes superficies. A esto hay que añadir la ya mencionada dificultad por competir con las grandes cadenas en cuanto a precios, y la profunda crisis económica que está sufriendo España.

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Comercio tradicional de abanicos en Madrid (Fuente: http://www.juancato.com

Según un artículo del diario 20 Minutos, del día 29/5/2013 donde argumenta con cifras este proceso poniendo como ejemplo la Gran Vía, un icono de la ciudad cada vez más homogéneo a cualquier otra ciudad del mundo, la cual ya no se diferencia de cualquier centro comercial. En el artículo se indica que de los 198 comercios que existen, 25 han cerrado y apenas quedan una docena de comercios de los de toda la vida, sustituidos por impersonales tiendas de souvenir, cadenas de ropa y establecimientos de comida rápida. También señala como pequeños comercios emblemáticos y conocidos a nivel nacional como la administración de Lotería “Doña Manolita” se tuvo que trasladar a una calle aledaña y más barata.

123505-944-550Comercio tradicional cerrado en la Gran Vía (Fuente: http://www.20minutos.es)

Hechos como este, junto con otros hechos como la dejadez de la ciudad, reflejado en el artículo de El País del 5/10/2013 denominado “La decadencia de Madrid” o el de Voz Populi del 17/08/2013  “Para Madrid 2020, Botella vende la Gran Vía: cada vez más deteriorada y sin comercio tradicional“, son razones como para sospechar que esto puede tener consecuencias en el turismo y que puede estar detrás del descenso del número de turistas en este año 2013, cuando este año hemos batido record en número de turistas en España.

Existen muchas ideas por parte de arquitectos y urbanistas para realizar una reconversión y un lavado de cara de la ciudad, para lavar la cara a la ciudad, como el soterramiento del tráfico en Gran Vía o el ajardinamiento de las azoteas de esta ilustre calle, sin embargo el Ayuntamiento de Madrid ha hecho caso omiso a estas ideas.

Han existido esfuerzo, incluso algunos costosisimos como campañas comerciales por parte de las asociaciones de consumidores, o incluso del propio ayuntamiento para que la gente consuma en el pequeño comercio o reconversiones urbanas que no han detenido este deterioro comercial.

Ante el creciente incremento del turismo comercial, cada vez más importante y con el auge del turismo de alto poder adquisitivo de países como Rusia o China choca con el aspecto de una capital donde el comercio tradicional, especializado en productos de lujo se limita a la Calle Serrano y donde en el centro imperan comercios destinados al turista de bajo poder adquisitivo. Madrid está perdiendo esa gran baza, sin embargo para el Ayuntamiento y la Comunidad de Madrid, después del fracaso de Madrid 2020 siempre les quedará Eurovegas…….. ¿o quizás no?

laciudadviva.org

Aspecto de la Gran Vía (Fuente: http://www.laciudadviva.org)

Enlace con imagenes del pequeño comercio en Madrid  http://www.juancato.com/madrid/comercio.htm

Imágenes de la Gran Vía a lo largo de los años  http://granvia.memoriademadrid.es/home.php?accion=CronicaGrafica

Bibliografía:

El País: La decadencia de Madrid  http://politica.elpais.com/politica/2013/10/04/actualidad/1380911735_707943.html

Voz Populi: Para Madrid 2020, Botella vende la Gran Vía: cada vez más deteriorada y sin comercio tradicional                                                                    http://vozpopuli.com/actualidad/30121-para-madrid-2020-botella-vende-la-gran-via-cada-vez-mas-deteriorada-y-sin-comercio-tradicional

20 Minutos: Aumentan los locales cerrados en la Gran Vía y las franquicias sustituyen al comercio tradicional
http://www.20minutos.es/noticia/1826944/0/gran-via-madrid/locales-cerrados/franquicias-comercio/

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Lagos Perdidos III: Requiem por el Mar Muerto

En las entradas anteriores hablamos del Mar de Aral y del Lago Chad, desastres naturales relacionados con la mala gestión de los recursos hídricos y que conllevan graves consecuencias desde el punto de vista humano (económicas, sociales, salud…), como desde el punto de vista ambiental. Para terminar esta temática, en esta entrada hablaré del Mar Muerto y de las razones que han producido la reducción de su volumen.

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Fuente: http://www.marsalao.com

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Mapa altimétrico de Israel -Fuente: wikipedia.org-

Desde el punto de vista estructural, es un lago endorreico, que se encuentra en la frontera tectónica entre la Placa Africana y la Placa Arábiga (Jordan Rift Valley), siendo el Mar Muerto la parte más baja de esta alargada depresión (416m bajo el nivel del mar), siendo a su vez el punto más bajo de todas las tierras emergidas. Esta depresión que se prolonga desde Turquía, hasta el Mar Rojo, es atravesada por el principal tributario del Mar Muerto, el río Jordán.

El Mar Muerto, desde el punto de vista estructural. Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/File:DeadSeaTransform.png

El Mar Muerto, desde el punto de vista estructural Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/File:DeadSeaTransform.png

Desde el punto de vista climático, el Mar Muerto se encuentra en una de las regiones más áridas del planeta. Con una temperatura media elevada, que ronda entre los 20ºC y los 23ºC y una precipitación media que no supera los 50 mm. Por lo que es evidente que el índice de evaporación será muy elevado.

Sin embargo, como podemos imaginar el agua de las precipitaciones no permiten que el lago se mantenga, existiendo otras vías de aporte. Entre ella destacamos: los cauces superficiales que desembocan en el Mar Muerto, principalmente el río Jordán (cuyo caudal se ha visto reducido un 98%). Por otro lado, el agua subterránea también juega su rol, ya que el lago se localiza en un área kárstica.

Sin embargo, desde los años sesenta, su superficie se ha visto reducida, debido a dos factores principales:

  • La sobreexplotación de los recursos hídricos superficiales y subterráneos en los ríos tributarios, destinado para la agricultura intensiva y el consumo humano.
  • La explotación industrial de minerales (principalmente al sur del Mar Muerto, pudiendose decir que practicamente a desaparecido esta parte, existiendo solo piscinas industriales), para la extracción de potasio, calcio, magnesio y bromo.

La región se encuentra en un punto caliente, en cuanto a conflictos por el agua se refiere, entre Jordania, los Territorios Palestinos e Israel, siendo uno de los más antiguos y de los que más controversia generan. La escasez de cooperación en la gestión del agua, así como en la racionalización de los recursos, han llevado a la esquilmación de los principales cauces.

Todo esto se traduce en la reducción del lago desde los años sesenta. En la década de 1970 eran 1.700 Hm3 de agua dulce los que se vertían anualmente en el mar Muerto y su superficie era de 1.000 km2. Actualmente su superficie se ha reducido hasta alcanzar los 650 Km2. Israel consume el 45% de las aguas del Jordán, Jordania el 34%, Sira el 20% y Líbano el 1%.

El ritmo de descenso de las aguas del lago es de 1 metro al año. Muchos dicen que en el plazo de 40 años el mar desaparecerá, aunque hay científicos que indican que se reducirá hasta el 30% de los 635km2 que ocupa, debido a los aportes subterráneos de agua y a la alta salinidad de sus aguas.

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Evolución del Mar Muerto (Fuente: medioambiente.org)

Consecuencias:

Es cierto que la lámina de agua se está reduciendo, pero no es generalizable a todo el Mar Muerto. El Mar Muerto del sur (separado de la parte norte debido a la reducción del nivel) estuvo a punto de desecarse por completo, sin embargo con la construcción de un canal de 16 km, se desvió agua de la parte norte. Pocos saben que la parte sur, que ha sido invadida por la industria extractiva, está aumentando el nivel del lago a una velocidad de 20 cm al año. El desbordamiento de la parte sur se debe a que las empresas químicas han instalado tanques de evaporación a fin de extraer los minerales del lago. Estos sedimentos son depositados en la parte más baja de estos tanques, incrementándose el nivel del lago.

Esto está teniendo sus consecuencias no solo desde el punto ambiental, también desde el punto de vista económico. Siendo el Mar Muerto una de las principales regiones turísticas de Israel, por ser el segundo lago más salado del mundo (el primero es el Lago Assal en Yibuti) y por el carácter saludable de sus aguas. El gobierno se ha dado cuenta de la importancia de este recurso y de las dramáticas consecuencias en este estratégico sector económico que corre gran peligro de desaparecer, por lo que ha obligado a estas empresas la limpieza del sedimento.

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Estanques en la parte sur del Mar Muerto (Fuente: wikipedia.org)

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Industria extractiva (Fuente: wikipedia.org)

Por otro lado, ha surgido un riesgo vinculado a los terrenos kárstico, que es la aparición de dolinas. La caída del nivel del agua, ha conllevado también un descenso de las aguas subterráneas, lo cual ha acelerado la formación de estos sumideros, sobre todo a lo largo de la orilla oeste. Este nuevo factor de inestabilidad también amenaza a los complejos hoteleros, así como a las poblaciones cercanas.

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Dolinas en el Mar Muerto (Fuente: cartografiascolectivas.blogspot.com.es)

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Dolinas en el Mar Muerto (Fuente: elarticulodelasemana.blogspot.com.es)

Al contrario de lo que ocurre en las entradas anteriores, la desecación, la salinización del Mar Muerto no está teniendo  consecuencias en la biodiversidad, por la simple razón de que  el gran índice de salinidad del lago no permite la vida de seres vivos. Aunque si está teniendo consecuencias en los ríos tributários.

Revivir el Mar Muerto:

Ante la urgencia de buscar soluciones que permitan salvar el lago, Israel, Palestina y Jordania se han puesto de acuerdo en buscar soluciones, mediante trasvases:

  • Canal entre el Mediterráneo y el Mar Muerto: esta idea surgió durante los años setenta, no tanto para recuperar el Mar Muerto, sino por la Crisis del Petroleo (1973), con el objetivo de conseguir energía de forma más barata. Nunca se llegó a concretar.
  • Canal entre el Mar Rojo y el Mar Muerto: es la solución consensuada entre los países afectados por la reducción en el volumen de agua del Mar Muerto. En mayo de 2009 Jordania, Israel y Palestina firmaron un acuerdo para realizar un estudio de viabilidad para  la construcción de un canal entre el Golfo de Aqaba en el mar Rojo, hacia el mar Muerto. La propuesta consistiría en 200 km de canales y tuberías, a través del Desierto de Araba, construyendo a lo largo del recorrido plantas de energía para el bombeo de agua hasta una altitud de 230 m sobre el nivel del mar (con el objetivo de salvar la altura). Esta infraestructura hidráulica sería una gran generadora de electricidad (aprovechando el desnivel hasta el Mar Muerto) y de empleo, aprovechando a su vez sus aguas para el consumo humano y para la agricultura, mediante la desalinización de las aguas, a través de plantas desalinizadoras. Sin embargo, estos países quieren que el proyecto sea financiado por el Banco Mundial. Con todo este organismo ha dicho que no se implicará en el proyecto, si no se garantizan las necesidades ecológicas de la zona, argumento esgrimido por la mayor parte de los grupos ecologistas. Estos grupos ecologistas optan por la recuperación del caudal del río Jordán, ya que es fundamental para el abastecimiento de los tres países, optando porque continúe siendo el principal tributario del Mar Muerto y no dicho canal artificial.

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Canal Mar Rojo – Mar Muerto -Fuente: http://hispagua.cedex.es/

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Esquema del proyecto de un acueducto (en rojo) o un túnel (amarillo) para llevar agua del Mar Rojo al Mar Muerto. -Fuente: http://es.contenidos.climantica.org

  • La tercera opción “La opción norte”: muy diferente a las anteriores. Consistiría en llevar agua desalada desde el mar Mediterraneo, hasta el río Jordan. Con ello se ayudaría a recuperar el río. La mayor desventaja sería la dependencia energética del proyecto y la contaminación causada a la hora de desalar el agua. Sin embargo, de las opciones es el que menos impacto ambiental tiene. Además este proyecto no amenazaría de forma tan agresiva al Mar Muerto, recibiendo el agua que recibía antes. 

Conclusión:

En los tres casos (Mar de Aral, Lago Chad y Mar Muerto), vemos como la sobreexplotacion de recursos ha supuesto un prejuicio económico, social y ambiental para los países afectados.

En el caso del Mar Muerto, lo optimo sería volver a los niveles de consumo de hace 50 años, aunque, es “quimérico” pensar en eso. Sin embargo, existen esperanzas, ya que estudios científicos indican que el Mar Muerto nunca se secara, con todo, hasta que se encuentre una solución el nivel del agua continuará bajando.

La presión humana, no solo en estas regiones, también en otras del planeta están llevando a la esquilmacion de los cauces fluviales y lacustres, causando verdaderos desastres medioambientales y afectando no solo a la biodiversidad existente, también a las poblaciones humanas que dependen de ellos.

Por esa razón, estado, empresas y ciudadanía deberíamos reflexionar si “Los ecosistemas pertenecen al ser humano, o nosotros somos parte de ellos”.

Con esta reflexión acabo este conjunto de entradas relativas a la mala gestión del agua en cuencas endorreicas, aunque puede ser extrapolable a otros casos.

Un saludo.

Bibliografía:

http://www.cbn.com/mundocristiano/Israel/2011/September/Mar-Muerto-agobiado-por-doble-plaga-sequia-y-desbordamiento/?Print=true

http://www.aurora-israel.co.il/articulos/israel/Titular/49217/

http://elcomercio.pe/planeta/783517/noticia-se-muere-triste-agonia-mar-muerto

http://en.wikipedia.org/wiki/Dead_Sea_Works

http://en.wikipedia.org/wiki/Dead_Sea#Geography

http://es.contenidos.climantica.org/unidades/3/auga-na-terra/a-historia-comu-n-da-auga-e-do-clima-contada-dende-o-oce-ano/os-mares-interiores-o-caso-do-mar-morto

http://www.publico.es/27162/revivir-el-mar-muerto

http://letras-uruguay.espaciolatino.com/jerozolimski/mar_muerto_se_seca_y_nadie_sabe.htm

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Lagos perdidos II. El ocaso del Lago Chad

En la entrada anterior hablamos del Mar de Aral y de la reducción tan espectacular que ha sufrido, fruto de la sobreexplotación de los recursos hídricos por parte del cultivo intensivo principalmente de algodón. En esta nueva entrada, continuaré con esta misma temática, sin embargo, nos desplazaremos al continente africano, para conocer las causas y consecuencias que han llevado al Lago Chad a estar en una situación crítica.

El Lago Chad, situado entre las fronteras de Chad, Camerún, Níger y Nigeria, es un lago que ha visto reducida su superficie y volumen de agua de forma dramática. Desde su descubrimiento por las colonias europeas en 1823, su masa se ha visto reducida de forma preocupante. Durante la década de 1960, su superficie abarcaba en torno a los 26.000 km2, sin embargo se estima que su superficie actualmente es inferior a 800 km2.

Evolución del Lago Chad en las últimas décadas -Fuente: www.ikuska.com-

Evolución del Lago Chad en las últimas décadas -Fuente: http://www.ikuska.com-

Su ocaso guarda muchas similitudes con el del Mar de Aral, caracterizandose los dos por localizarse en una cuenca endorreica y con un clima árido. Junto a estos factores físicos, también comparten factores humanos, como la mala gestión de los recursos hídricos, fruto de una agricultura intensiva de regadío, provocando que se encuentre en un estado crítico.

A estas similitudes hay que añadir dos características particulares del Lago Chad, que es su escasa profundidad, apenas unos 7 metros de profundidad máxima, que varía en función del régimen de precipitación, hecho que explica sus históricas fluctuaciones y una mayor presión humana.

El lago Chad es un oasis en medio del Sahel. Muestra de su carácter estratégico es que se reparte por cuatro países. Alimentado en un 90% por el río Chari y sus afluentes, el régimen del lago depende directamente de las lluvias tropicales en las montañas de Centroáfrica principalmente donde nacen sus principales tributarios.

Este desastre natural, está teniendo y tendrá dramáticas consecuencias que se agravarán en el futuro, no solo desde el punto de vista ambiental, sino desde el punto de vista humano. A continuación explicaremos las causas de la reducción del volumen del lago y las consecuencias en el medio.

CAUSAS DE LA REDUCCIÓN DEL NIVEL DEL AGUA:

Muchos achacan su reducción al cambio climático y a la desertificación, y es cierto que se ha producido una reducción de las precipitaciones en los últimos cincuenta ños y un incremento en número y tiempo de los periodos de sequía, sin embargo, no es la única causa.

Tras la independencia de las colonias, los nuevos países pusieron en marcha ambiciosos proyectos hidraúlicos en los principales tributarios del Lago Chad. Dentro de estos planes destaca el South Chad Irrigation Project” (Proyecto de Irrigación del Sur de Chad) proyecto llevado en las décadas de 1960 y 1970 que convirtió decenas de miles de hectáreas al sur del Sahel en tierras de regadío. Hay que destacar que el estudio hidrológico se realizó solamente en tres semanas. Como consecuencias tenemos una reducción de los principales tributarios como los ríos Chari y Logone.

A este proyecto, existen otros llevados a cabo en Nigeria, con la construcción de presas y canales en los cauces del Hadejia y Jama’are, destinado al cultivo de arroz, que necesita gran cantidades de agua debido a las altas tasas de evapotranspiración y problemas de escasez de agua.

El decrecimiento más dramático en el tamaño del lago se ha visto en el periodo entre 1973 y 1987, debido a que durante este periodo se comienza a usar masivamente agua para la irrigación. Sin embargo, es durante el periodo entre 1983 y 1994 cuando la cantidad de agua utilizada para los cultivos se cuadruplica.

A todas estas razones hay que mencionar una más, El incremento de la presión humana en la región. Su población se ha incrementado en 40 años un 60%, pasando de 17 millones a alrededor de los 30 millones de habitantes. Este hecho tiene consecuencias directas con una mayor presión en los recursos naturales (entre ellos el agua),  con una mayor ocupación del suelo, una mayor demanda de alimentos o un aumento de la contaminación.

CONSECUENCIAS EN LA REGIÓN:

Desde el punto de vista medioambiental, encontramos varias consecuencias, con un gran impacto, tanto desde el punto de vista hídrico, como en la biodiversidad:

  • La primera y la más obvia de las consecuencias es la reducción de la lámina de agua y la reducción de los caudales a la mitad de los principales ríos.
  • La aparición de nuevas islas, por la desecación del lago.
  • Una mayor contaminación de las aguas.
  • Esto ha tenido un efecto dominó en otros elementos del medio físico. Entre ellos se pueden destacar una reducción de la biodiversidad. La amenaza de la desaparición de especies vegetales (reducción y desaparición de grandes árboles y especies leñosas, la desaparición de las capas superficiales perennes), animales (no solo piscícolas, sino también de otras especies como hienas, jirafas, antílopes, leones… y el movimiento de especies migratorias).
  • El aumento de la salinidad del suelo.

En cuanto, a las consecuencias humanas son de todos los tipos. No solo económica, sino también social.

Muchos hablan de que la acusada reducción del Lago Chad es la historia anticipada de un desastre humanitario. Hay que tener en cuenta que las regiones donde se encuentra el Lago Chad han sufrido un incremento demográfico muy rápido y en contraposición existe una mayor sobreexplotación de los recursos naturales y sobretodo del volumen de agua disponible para esa población creciente.

Por esa razón se estima que un gran volumen de población se verá obligada a emigrar o por lo contrario, se tendrán que adaptar a un medio cada vez más seco y duro para la vida.

Desde el punto de vista económico, la continua desecación del lago ha supuesto un autentico desastre, para los sectores tradicionales, teniendo un gran impacto en los 9 millones de agricultores, pescadores y pastores que viven en la región. Estos sectores han experimentado una perdida de las cosechas, una mayor mortandad del ganado y un declive en la pesca. Hay que tener en cuenta que la cuenca del Lago Chad, es el hogar de unos 30 millones de personas que dependen directa o indirectamente del lago y otros humedales.

Como última consecuencia podemos mencionar los conflictos existentes desde el punto de vista, no solo de la propia población por unos recursos cada vez mas escasos, sino también geopolítico. Ejemplo de ello es la existencia de problemas fronterizos, como ocurre en la región de Darak entre Nigeria y Camerún.

¿FUTURO?

Las predicciones atisban que el lago se secará por completo en 20 años, teniendo en cuenta un deficiente consumo de agua y una población que crece rápidamente.

Existen planes y propuestas como la transferencia de agua Ubangui-Chari  (afluente del Congo), un plan parecido vimos en el caso del Mar de Aral con un proyecto que transvasaría parte del agua de ríos siberianos como el Irkustk y el Obi. Sin embargo, al igual que ocurre con el proyecto de trasvase de los ríos siberianos, es un proyecto muy costoso (6 millones de euros solo el estudio de viabilidad. También existe otra razón en contra y es que la mayoría de los científicos europeos, están convencidos de que debido al agotamiento de los acuíferos subterráneos de la cuenca del Chad, este proyecto tendría un efecto negativo.

 

Transferencia del Ubangui al Lago Chad -Fuente: www.journaldebangui.com-

Transferencia del Ubangui al Lago Chad -Fuente: http://www.journaldebangui.com-

Otro proyecto hídrico más ambicioso si cabe es el “Proyecto Transaqua” que supondría la transferencia de 100.000 millones de metros cúbicos de agua de los afluentes de la cuenca del río Congo, y llevarla al lago Chad. Supondría un aumento de las superficies cultivadas y aseguraría el alimento a 100 millones del personas. Este proyecto permite la navegación y por consiguiente unas perspectivas muy buenas para las economías de centro de África. En 2001 surge INTERAFRICA, que tiene como objetivo poner a disposición de la población libia una fuente de agua regenerable, pasando por el lago Chad. La aplicación de ambos proyectos panaficanos conllevaría la conexión por extensa red de carreteras el Océano Indico (Mombasa ,Kenia), e Atlántico (Lagos, Nigeria) y el Mediterráneo (Trípoli, Libia) a través de sus principales puertos.

Sin embargo, a pesar de los proyectos la solución más efectiva y a corto plazo, pasa por una gestión más responsable y efectiva de los recursos hídricos, con una mejora de los canales de riego y un uso más eficiente en los cultivos.

La escasa profundidad del lago y su histórica fluctuación, da esperanzas de una recuperación de este, sin embargo esta depende de la gestión sostenible de los recursos.

Fuentes:

http://earthreform.org/lakechaddesertification/

http://allafrica.com/stories/201205240556.html

http://www.ikuska.com/Africa/natura/lago_chad/lago_chad.htm

http://www.journaldebangui.com/article.php?aid=277

http://news.nationalgeographic.com/news/2001/04/0426_lakechadshrinks_2.html

http://www.youtube.com/watch?v=4Np7u53hdH8

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Lagos perdidos I: El Mar de Aral: crónica de una muerte anunciada

Las imágenes de satélite son herramientas de gran utilidad desde el punto de vista científico, siendo fieles testigos del paso del tiempo e indicadores de la evolución ambiental, o urbana del planeta

Estas son un documento gráfico que muestran entre otras cosas, los efectos de la sobreexplotación de diferentes recursos, como pueden ser la deforestación del Amazonas, la superficie de un incendio o el sobreconsumo de agua ya sea en agricultura, industria o consumo urbano. Es este último punto, el cual trataré en esta entrada, centrándome en la evolución de diversos lagos endorreicos que han visto reducida su superficie por efecto de la sobreexplotación.

Estos lagos de los cuales se hablará a continuación tienen un denominador común, este denominador es la escasez de precipitaciones, convirtiendo el agua en el más valioso de los recursos, necesario para la supervivencia de la población y las economías locales.

Esta sobreexplotación de los recursos hídricos, esta provocando absolutas crisis ecológicas, destruyendo ecosistemas, destruyendo las economías locales y produciendo impactos que pueden ser irreversibles.

EL MAR DE ARAL

El Mar de Aral (situado entre Kazajistán y Uzbekistán) es una víctima más del intento del ser humano por dominar la naturaleza para su propio beneficio, siendo considerada una de las mayores catástrofes ecológicas del mundo. Las autoridades soviéticas dijeron que “el Mar de Aral tenía que morir como un soldado en la batalla“. La comunidad científica, tampoco se opuso salvo raras excepciones, cuyas críticas fueron obviadas. El geógrafo ruso Boikof, escribió que “la presencia del Mar de Aral es la prueba de nuestro subdesarrollo y nuestra falta de capacidad para explotar tal cantidad de agua”.

 ¿Por qué ese afán por eliminar el Mar de Aral?

Las autoridades rusas dijeron que había que fomentar la agricultura en la estepa rusa, siendo imprescindible para los intereses de la nación el cultivo de algodón y del arroz. Para ello propuso un ambicioso plan agrícola conocido como el “Gran plan de transformación de la naturaleza“, o también conocido como el “Gran Plan”, mediante la construcción de canales (indicar la laxa calidad de estas infraestructuras) cuyo principal aporte de agua procedería de los ríos Amu Daria y el Sir Daria (principales aportadores de agua al mar de Aral).

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Mujer llevando algodón. (en el enlace se puede observar un valioso documento gráfico de lo que supone el algodón en Uzbekistán para muchas familias -Fuente:http://neoncobra.blogspot.com.es –

El plan fue un éxito. Las autoridades soviéticas priorizaron el aprovechamiento intensivo agrario, en detrimento de la actividad económica local pesquera, conservera, portuaria y turística de la zona. La región se convirtió en pocos años en una de las principales productoras de algodón del mundo (actualmente Uzbekistán ostenta el puesto 5 en el ranking de producción y Kazajstan el nº 19). Sin embargo, desde el punto de vista medioambiental fue un auténtico desastre, cuyas consecuencias se explicarán a continuación.

La tendencia natural del mar tenía que haber sido la de incremento de su superficie (como está ocurriendo en el Mar Caspio) debido al deshielo glaciar, sin embargo, la sobreexplotación de los recursos hídricos ha supuesto que desde los años sesenta del siglo XX, la superficie se haya visto reducida un 60% y su volumen de agua un 80%. Durante los sesenta, el Mar de Aral perdió cada año una media de 20 cm de nivel de agua, agravándose en las década de los setenta, con una media de 50 cm; y aún peor fue en la década de los ochenta, con una media de 90 cm al año.

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Evolución del Mar de Aral -Fuente: wikipedia.org- (pinchar imagen/animación)

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Evolución del Mar de Aral -Fuente: http://www.aviso.oceanobs.com-

Esta reducción de la superficie y del volumen de agua provocó que en 1987, el Mar de Aral se dividiera en: el Mar de Aral del Norte y el Mar de Aral del Sur. A principios de la decada de los noventa se intentó volverlos a conectar a través de un canal, pero el continuo descenso del nivel del agua hizo que quedara inservible en 1999. Posteriormente el Mar de Aral del Sur se dividido a su vez en la porción central y la porción occidental.

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Barcos en medio del desierto, Mar de Aral -Fuente: http://www..declickenclick.com-

La reducción del mar no es la única consecuencia ambiental. El mar de Aral se ha convertido en un mar esteril donde la perdida de biodiversidad ha sido dramática, debido a la reducción de la lamina de agua, una mayor salinidad del agua (cuatro veces mayor) y a la contaminación del agua y de los suelos (a causa de fertilizantes y productos químicos procedentes de la actividad agraria y de los antiguos centros militares abandonados). El número de especies que vivía en el mar y en los ríos pasó de 178 a 38 en la actualidad, muchas de ellas eran especies endémicas del mar de Aral.

Lo que antes era mar, ahora es una llanura donde existen barcos barados en la arena y en la que se han depositado la arena, la sal y productos químicos procedentes de la agricultura. La desaparición del amr también ha provocado alteraciones climáticas a escala regional. Este hecho ha provocado que en esta región acontezcan fenomenos climáticos poco frecuentes en el pasado, como las tormentas de arena. Adermás se han visto reducidas las precipitaciones y las temperaturas son más extremas (veranos más calurosos e inviernos más fríos).

Todo esto ha conllevado un proceso de desertificación formandose el denominado “Aralkum”, un nuevo desierto que ocupa el área de lo que antes era el Mar de Aral. Debido a los problemas que causan las tormentas de arena a la salud humana, se ha intentado repoblar las áreas que no son esteriles con vegetación.

En lo que se refiere a la problemática en la salud, los datos son claros:

  • El agua potable de la región contiene una cantidad de sal por litro cuatro veces superior al límite recomendado por la OMS (Organización Mundial de la Salud).
  • Algunas enfermedades como la hepatitis, el cancer de garganta, enfermedades respiratorias se han disparado multiplicandose por siete el número de casos.
  • La tuberculosis ha alcanzado niveles de epidemia.
  • La bronquitis es treinta veces superior y la artritis unas sesenta veces.
  • Se trata de la región con mayor mortalidad infantil de toda Asia Central. Incrementada un 20%, llegando en algunas regiones a una cifra de 100 muertes por cada 1000 nacimientos
  • El 97% de las mujeres padece anemia.
  • La cantidad de estroncio, zinc y manganeso se ha incrementado de manera espectacular aumentando los canceres de higado y garganta por tres.

¿El Mar de Aral está abocado a su extinción?

La respuesta no es sencilla. Hay diferentes escenarios, dependiendo si nos referimos al Mar de Aral del Norte o al del Sur.

Existen planes cuyo objetivo es recuperar parte de la superficie de lo que fue el Mar de Aral, ya que recuperarlo por completo es imposible. Entre las soluciones planteadas destacan la desviación de agua procedente de ríos siberianos como el Ob o el Irtish, aunque serían opciones muy costosas y conllevaría construir un canal de más de 2000 km de longitud. Otras iniciativas quieren transvasar el agua del Caspio al Aral, sin embargo la viabilidad es similar al caso anterior.

Durante la última étapa de la URSS, se intentó hacer una gestión más eficiente de los recursos hídricos con la creación de dos organismos públicos, sin embargo, tras la disolución de la URSS los recursos hídricos que alimentan el mar de Aral se repartían en cinco nuevas repúblicas (Kazajstán, Uzbekistán, Tayikistán, Turkmenistán y Afganistán) dificultando la cooperación para solucionar el problema. Posteriormente estos países excepto Afganistán se asociaron en el denominado ASBP, donde se han llevado a cabo proyectos de distintas dimensiones que han conseguido una cierta estabilidad. Entre las que destacan la mejora de la irrigación del río Syr Darya.

El proyecto que más repercusiones ha tenido es la construcción del Dique Korakal, que separa el Mar de Aral Norte, del Aral Sur reteniendo el agua procedente del río Sir Daria, sellando el destino del Aral Sur. Las consecuencias han sido un aumento de la superficie del Aral Norte, una suavización del clima, una reducción de la salinidad, una cierta recuperación de la biodiversidad y tambien una cierta recuperación de la actividad pesquera.

El Mar de Aral ha pasado de ser un lugar con una alta calidad medio ambiental a ser una de las áreas más contaminadas del planeta. Estos hechos tienen por consecuencia, problemas de salud a la población local.

Localización de la presa Korakal en el Mar de Aral Norte -Fuente: jadonceld.blogspot.com-

Esta recuperación del Mar Aral Norte, no es extrapolable al Aral Sur, que a pesar de haber sido mayor en superficie, presenta una situación dramática y cuyo destino con casi toda seguridad es su plena desaparición en un periodo de 15 a 20 años. Tras la caída de la URSS, pasó a formar parte de Uzbekistán, uno país con una compleja situación económica y política bastante compleja. La mejora y restauración del Mar de Aral Sur pasaría por cambiar la irrigación del río Amu Darya, lo que afectaría directamente a la principal fuente de ingresos del país: los cultivos de algodón. A esto hay que añadir las tensiones existentes en la actualidadentre Uzbekistán y Tayikistán pudiendo verse afectado la cooperación en gestión eficiente de los recursos hídricos.

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El Mar de Aral el 19 de mayo de 2012. (http://www.eosnap.com)

 

Resumiendo. El Mar de Aral ha dejado de ser el cuarto lago más grande del mundo, en menos de medio siglo, ni siquiera el Mar de Aral Norte está entre los 40 lagos más grandes del mundo, por lo que da una imagen de la grave situación ecológica a la que está sometida la región.

Su reducción no solo ha provocado un gran impacto en los recursos hídricos, sino también en la biodiversidad, en el clima, en los suelos, provocando a su vez procesos de desertificación. Todas estas repercusiones han influido en la población, tanto desde el punto de vista económico, como social y sanitario, observando lo vulnerable que somos nosotros también a los desastres ecológicos y que se hace impresindible un consumo responsable de los recursos, ya que el ecosistema no nos pertenece, sino que nosotros somos parte del ecosistema.

Para concluir me gustaría nombrar una frase de Friedrich Engels, padre del marxismo que advirtió que “no es bueno jugar con la naturaleza”.

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Peligrosidad en los terrenos kársticos

Muchas veces cuando hablamos de riesgos naturales y más concretamente en cuanto a riesgos geológicos se refiere, en ocasiones obviamos los riesgos vinculados a los terrenos calcáreos.

Las características y la morfología de las áreas kársticas, están sujetas a una serie de dinámicas que las hace potencialmente peligrosas, siendo en algunos casos la principal causa de riesgo. Estos riesgos kársticos, están estrechamente ligado a la disolución en contacto con el agua y la permeabilidad de rocas como las calizas, las dolomías o los yesos.

Este tipo de riesgo, en varias ocasiones se ven influidos por la actividad humana (principalmente a través de la expansión urbana y de la construcción de infraestructuras), aumentando la velocidad de los procesos y pudiendo provocar graves daños sociales y económicos.

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Dolina en la Ciudad de Guatemala (Guatemala) -Fuente: sofdelf.blogspot.com

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Una dolina abierta en las inmediaciones de la vía del AVE (Zaragoza)                                                -Fuente: http://www.elpais.com-

Dentro de los riesgos kársticos podemos diferenciar entre:

  • Riesgos geomecánicos: relacionados al colapso de las bóvedas de las cavidades y la formación de dolinas (sinkhole). Estos movimientos bruscos en la vertical, se producen de manera puntual en el tiempo, durante la evolución de una dolina. Dentro de las dinámicas que forman las dolinas, se distingue las que se producen por el hundimiento de una cavidad o por procesos de disolución y subsidencia.  En esta evolución interactúan tanto procesos superficiales (precipitación, erosión…), como en profundidad (cambios hidrogeológicos, modificaciones en la geometría…).

Dentro de estos procesos, la acción antrópica puede influir de manera determinante en la evolución provocando inestabilidad en los terrenos kársticos.

  • Riesgos hidrogeológicos: hay que tener en cuenta que en el hundimiento de los terrenos los procesos hidrogeológicos son muy importantes.

Dentro de estos procesos podemos destacar las inundaciones de poljes, su morfología en forma de depresión cerrada favorece su inundación en época de precipitaciones, sin embargo la mayor parte de su dinamismo se debe a la aportación de acuíferos kársticos a través de los ponors, inundando los fondos de estos. En los poljes donde su máximo históricos es conocido no suelen crear graves problemas (ejemplo foto. 1 perteneciente al Polje de Minde (Macizo Calcáreo Extremeño Portugal, se observa la localidad de Minde llega hasta el límite del Polje).

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Polje de Minde -Distrito de Santarém, Portugal) -Fuente: cnlocaisavisitar.wordpress.com

Las inundaciones en valles fluviokarsticos abandonados o valles secos en pocas excepcionalmente lluviosas, siendo insuficientes los drenajes subterráneos, volviendo el agua al drenaje superficial.

Las explosiones o erupciones de agua, (Top Plein) aunque son extrañas y no conllevan una gran peligrosidad. Son consecuencia de la irrupción brusca de agua en las cavidades subterráneas, desobstruyendo paleoconductos o creando nuevos (como en el caso de la imagen). la causa está relacionada con una sobrecarga estacional de niveles de agua en un acuífero kárstico.

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“Reventón” de agua en el nacimiento del río Mundo. Riópar – Albacete (Sierra de Alcaráz)   -Fuente: wikipedia.org-

Los acuíferos kársticos son extremamente vulnerables a la contaminación, careciendo estos cursos de fronteras impermeables, pudiéndose extender la contaminación rápidamente, conllevando a su vez un riesgo para la salud humana. Dentro de esta contaminación de acuíferos podemos incluir la salinación de estos por intrusión de agua marina, consecuencia de la sobreexplotación de acuíferos costeros.

Muchas veces la actividad humana con la explotación de minas, pozos o con la construcción de túneles, puede producir golpes de agua, produciendose irrupciones en las galerías.

Por último se nombraran otros tipos de riesgos, diferentes a los anteriores. Entre ellos podemos destacar los movimientos sísmicos provocan inestabilidad en las cavidades kársticas, quedando reflejado en la desviación de los ejes de crecimientos de los espeleotemas.

Otro riesgo es la concentración de ciertos gases dentro de las cavidades (como CO2 o metano), acumulado de forma natural o artificialmente (a través de vertederos de residuos por ejemplo) producto de la descomposición de materiales orgánicos pueden provocar  niveles tóxicos en la cantidad de gas, siendo nocivo para la salud humana

Para terminar señalar los problemas que puede haber de escasez de agua en un medio tan permeable como el kárstico, pudiendo producir en periodos de largas sequías desabastecimientos en las poblaciones locales.

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William Bunge: el geografo taxista

Últimamente no he tenido mucho tiempo para el blog. Por eso en esta entrada os voy a hacer una recomendación.

En el siguiente enlace que os dejo, trata sobre William Bunge (1928 – actualidad), uno de los geografos que más ha marcado la ciencia geográfica de la última mitad del siglo, primero desde la Geografía Cuantitativa (escribiendo una de las principales obras de referencia de la segunda mitad del siglo XX, “Theoretical Geography”) y posteriormente desde la Geografía Radical (con la famosa “Expedición de Detrioit” plasmada en una de las obras principales de la geografía marxista “Fitzgerald. Geography of a Revolution (1971)”).

Recupera la idea de las antiguas expediciones geográficas, pero con un enfoque distinto, siendo estas expediciones a guetos y suburbios urbanos, en vez de tierras lejanas, tropicales y exóticas. En estas expediciones no sólo se dedica a analizar el barrio, sino que también organizar programas y cursos de planeamiento urbano y forma a los líderes locales para que respondan de manera mas eficaz a los problemas que puedan surgir..

 

William Bunge con su mujer -Fuente: teoriageografia.blogspot.com –

La vida y carrera de este hombre está rodeada de controversia. La publicación de “Fitzgerald. Geography of a Revolution (1971)” le llevó a la expulsión de la universidad de Detroit, siendo acusado de “exponer a las chicas blancas a la violación” y “querer reducir la universidad a cenizas”. Contratado por la Universidad York de Toronto, se puso manos a la obra y realizó otra expedición en un barrio marginal de minoría étnica italiana, con la consecuente publicación del libro “The Canadian Alternative: Survival, Expeditions and Urban Change (1975)”. Comenzaron otra vez las presiones y expedientes sancionadoras, siendo la respuesta de William Bunge, abandonar la universidad y convertirse en taxista.

Una vez hecha la introducción os dejo el enlace perteneciente al blog de José Fariña Tojo, catedrático de Urbanismo y Ordenación del Territorio de la Universidad Politécnica de Madrid.

http://elblogdefarina.blogspot.com.es/2012/06/william-bunge-en-fitzgerald.html

A su vez os recomiendo dar una ojeada a otras entradas de este interesante blog. 

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Dificultades a la hora de definir la GEODIVERSIDAD

Al contrario de lo que ocurre con el concepto “biodiversidad”, que desde los años 90 (Cumbre de Río 1992) existe una convergencia a la hora de definirla, siendo la variedad de elementos bióticos sobre la tierra. No ocurre lo mismo con el término “geodiversidad”.

El concepto de geodiversidad es bastante reciente, surge ligado a la gestión de espacios protegidos, siendo introducido en los estudios de disciplinas científicas como la geografía y la geología, empezando en algunos países a mediados del siglo XX. Sin embargo, no está tan extendido como el concepto de “biodiversidad”, además al ser reciente, contribuye a que no se llegue a un acuerdo a la hora de definirla.

Esta falta de acuerdo por parte de la comunidad científica a la hora de llegar a una definición universal, hace que existan distintas vertientes conceptuales a la hora de definirlo.

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Geositio de tipo antrópico: Karakum – Las Puertas del Infierno (Turkmenistán)                                -Fuente: http://www.espaciomix.com-

Dentro de la geología, con influencia dentro de la legislación española, domina la corriente donde se ve la geodiversidad desde un punto de vista restrictivo como diversidad geológica, incluyendo dentro de este concepto la geomorfología.

–          Por ejemplo el IGME (instituto Geológico y Minero Español) define la geodiversidad como una abreviación de diversidad geológica, y se refiere a la diversidad de elementos que son el resultado de los procesos y acontecimientos geológicos que han tenido lugar a lo largo de la historia de la Tierra. Así, la  Geodiversidad es “la variedad de elementos geológicos (incluidos rocas, minerales, fósiles, suelos, formas del relieve, formaciones y unidades geológicas y paisajes) presentes en un territorio y que son el producto y registro de la evolución de la Tierra” –Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad (Ley 42/2007)-.

–          Para Gray (2004) la geodiversidad es “el rango natural de diversidad de rasgos geológicos (rocas, minerales y fósiles), geomorfológicos (formas del terreno y procesos) y suelos, incluyendo sus relaciones, propiedades, interpretaciones y sistemas”.

–          Para Nieto (2001) es “el número y variedad de estructuras (sedimentarias, tectónicas, materiales geológicos (minerales, rocas, fósiles y suelos), que constituyen el sustrato de una región, sobre las que se asienta la actividad orgánica, incluida la antrópica”.

–          Johansson et al. (1999) definen la geodiversidad como “la variación de fenómenos y procesos geológicos en un área definida”.

–          Para Stanley (2001) es la “variedad de ambientes, fenómenos y pro­cesos geológicos”.

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Inselberg de Monsanto, Geoparque Naturtejo (Portugal) -Fuente: http://www.naturtejo.com-

Sin embargo, otros autores, desde un punto más geográfico definen la “geodiversidad”, como lo contrapuesto al término biodiversidad, es decir, el conjunto de elementos abióticos que hay en el medio. Esto hace que el concepto no sea tan restrictivo y no se considere solo la diversidad geológica.

–          A inicio de los años 40, surge el término geodiversidad, pero con una concepción diferente a la actual, siendo la diversidad paisajística y cultural (diversidad geográfica) de un territorio. Esta definición se insiere dentro de la Geografía Cultural.

–          Alexan­drowicz y Kozlowski (1999) consideran que el paisaje es una síntesis de la geodiversidad, en la que incluyen los elementos y procesos geológicos, hidrológicos, geomorfológicos, edáficos y climáticos. Añadiendo posteriormente Kozlowski las superficies de agua dentro de la geodiversidad.

–          Para Gray (2004) es la “variedad de la naturaleza abiótica”. Este autor añade los fósiles dentro del conjunto de elementos que forman la geodiversidad.

–          Serrano y Ruiz-Flaño (2007) definen la geodiversidad como “la variabilidad de la naturaleza abiótica, incluidos los elementos litológicos, tectónicos, geomorfológicos, edáficos, hidrológicos, topográficos y los procesos físicos sobre la superficie terrestre y los mares y océanos, junto a sistemas generados por procesos naturales, endógenos y exógenos, y antrópicos, que comprende la diversidad de partículas, elementos y lugares”.

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Glaciar Perito Moreno (Argentina) -Fuente: www.hotelaltocalafate.com.ar

En definitiva y una vez expuestas varias definiciones, la concepción de la geodiversidad como diversidad geológica, hace que sea demasiado excluyente, siendo incompleto, pudiendo causar confusión, debido a que deja fuera a los demás elementos abióticos, de gran interés científico y educativo.

Por tanto, desde la concepción geográfica que es la más completa, desde mi punto de vista, ya que engloba todos los elementos del medio físico (Diversidad Natural = Elementos Bióticos + Elementos Abióticos).

A pesar de la divergencia a la hora de definir la geodiversidad por las diversas ciencias que la estudian, existe un punto de convergencia y es el uso del término de geodiversidad como elementos de protección, ya sea como Geoparques, Paisajes Protegidos, Monumentos Naturales o Lugares de Interés Geomorfológico.

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